又到了歲暮年終 每年此時﹐信箱裡出現的各式慈善團體勸募信似乎總會突然增加。

其實﹐正如孟子所說﹕"惻隱之心人皆有之" 惻隱心就是同情心 既然同情心人皆有之﹐那麼倒過來﹐如果說為善之心人皆有之﹐是不是也說得通﹖尤其在豐衣足食經濟富裕之後﹐許多人內心裡好善的一面﹐往往情不自禁卻不知如何表達 于是乎﹐最簡單的一著﹐就是捐款

然而﹐即使捐款也不簡單

首先﹐真正樂善好施的畢竟少數。 俗話說﹐越有錢的人越小氣 因此﹐肯大方捐獻的﹐往往是那些並不怎麼富有的人 真正的富商巨賈不錙珠必較不取不義之財已屬可貴﹐怎敢奢望其慷慨解囊

此所以最近看到報導﹐世界首富 - 微軟公司創辦人比爾蓋茲的妻子對記者表示﹐他們夫妻倆將在有生之年把所有財產全部捐出時﹐是那麼震撼我心了。

其實﹐像比爾蓋茲這樣大手筆的慈善家也非僅有。 過去的石油大王洛克菲勒﹐有"華爾街股神"之稱的巴菲特﹐美國有線電視網(CNN)創辦人特納等﹐都屬這種大筆捐款不皺一下眉頭的大慈善家。

或有人說﹐他們反正錢多﹐再怎麼捐也幾輩子用不完﹐我們常人怎麼能比﹖

事實也的確如此。 但如果我們反過來看看週遭的有錢人﹐或者舉例來說吧﹐像高爾夫球名將老虎伍茲﹐年收入起碼兩三千萬美元﹐前些時結婚﹐可以為新婚妻子買下一艘兩百四十英尺長﹑造價兩千六百萬美元的豪華游艇 但是﹐當他去母親的原籍地 - 泰國訪問時﹐給泰國孤兒院的捐款﹐卻只有十萬美元。 相比之下﹐洛克菲勒或比爾蓋茲等人﹐怎不令人肅然起敬

然在另一方面﹐在現今這個時代﹐要怎麼把錢捐出去而不做冤大頭﹐顯然也得有點學問。 這話怎麼說呢﹖

一來﹐現代社會裡慈善機構不勝枚舉﹐自然也容易良莠不齊 如果說﹐把辛苦賺來的錢去捐給那些無法有效運用﹑甚至以慈善為名實則斂財的慈善機構﹐豈不冤枉﹖因此﹐在捐款之前﹐了解了解其背景聲譽﹐顯然不是沒有必要。

二來﹐許多國人同胞之所以捐款﹐且不說為了省稅﹐其出發點往往不是為人﹐而是為己 - 也就是所謂的"做功德"是也。 因此之故﹐常見什麼廟宇寺院會所教堂﹐乃至什麼法師上師大師牧師﹐可以動輒募上大筆款項的道理了。

其實﹐有關"做功德"這種理論﹐對我這天主教徒而言也非不能理解。 因為聖經裡不就說"施捨可以補贖罪過"嗎﹖ 但問題是﹐既然施捨可以補贖罪過﹐那施捨的對象為何非限定宗教團體不可人在做﹐天在看 只要我們切實施捨給需要者﹐自然會得到老天嘉許﹐自然會得到老天降福﹐又何必非往那些已然不缺資金而又無法善用善款的宗教團體身上猛捐呢﹖

因為﹐如果我們把惻隱之心再進一步推而廣之﹐那麼﹐我們的生存環境乃至野生動物難道不需要保護濟助﹖此外﹐只要不嫌麻煩﹐我們為什麼不可以跳過宗教團體或慈善機構的中介﹐直接捐給那些亟需資金的養老院﹐孤兒院﹐收容所呢﹖

財富得來固然不易
﹐但如何讓善款真正為善﹐大概也得費番心思吧。 (200412)