買買買買買買買 - 消費主義所帶來的危機

November 16, 2011

轉眼﹐每年的聖誕新年乃至農曆春節又都過去了﹐在這後九一一時代﹐人們除了慶幸恐怖主義的烈火沒有燒到自己頭上外﹐會不會也發現﹐到處人潮洶湧的購物狂潮也把自己搞得暈頭轉向

本來﹐聖誕節的意義是宗教性的﹐是神聖的﹐但是曾幾何時﹐莫說在非基督教國家聖誕節成了狂歡日﹐就算以基督教為主的國家﹐聖誕節也成了人們瘋狂採購的最佳時機 廠商們挖空心思排山倒海的廣告慫恿下﹐人們的購買慾被挑動的無以復加 一言以敝之﹐人類內心潛在的貪婪﹐已被這消費主義的新潮流﹐套句時髦的話﹐HIGH到最高點

事實上﹐莫說聖誕新年了﹐就算在其他日子﹐那些以促銷為職志的廠家哪一天沒有折扣 那些已身不由己的研發專家哪一分一秒不在絞盡腦汁推陳出新只求刺激人們消費過去沒有的﹐要買過去有的﹐也要買 有必要的﹐要買沒必要的﹐也要買 反正是﹐買買買買買買買 購買 - SHOPPING﹐在現今人類社會經濟普遍改善的情況下﹐不但成了無數人的最大樂趣﹐甚至成了無數人的人生目標和價值

在過去﹐就拿美國來說吧﹐星期天安息日上午還做生意的商家屈指可數﹐而現在﹐莫說一般商店了﹐就連許多大型聯鎖百貨公司也都在星期天一大早開門。 有些商店甚至一年開張三百六十五天

的確﹐賺錢花錢﹐又不偷不搶不騙﹐本就是正當經濟行為的一部分﹐有何不可﹖有什麼不對﹖有什麼好非議的﹖但問題是﹐在如此越來越龐大的人群越來越龐大的購買下﹐將需要耗費多少地球資源﹖將產生多少廢棄物﹖將造成多少環境污染﹖我們這個人口越來越多而相對面積越來越小的地球﹐承受得住嗎﹖

美國史學家克勞斯指出﹐在20世紀的意識形態之爭裡﹐共產主義﹐社會主義﹐乃至資本主義和民主觀念﹐其實在消費主義面前都是失敗者 消費主義才是最大的贏家 消費主義顯然已成為我們這個時代全人類最普遍的意識形態

而就在最近﹐環境和社會政策研究机构[世界觀察研究所]在其[2004年世界狀況]報告裡也指出﹕過去幾十年里﹐人類的消費以驚人的重力加速度增長 例如﹐過去半世紀以來﹐發達國家和部份開發中國家的淡水使用量增加了三倍﹐石化燃料的使用量增加了五倍。 這种消費不僅開始損害到人類賴以生存的自然體系﹐而且開始倒過來損害我們的生活品質﹐使世界上仍然存在的億萬貧困人口更難于滿足基本需求

[
世界觀察研究所]的報告說﹐從1960年到2000年的四十年間﹐全球的家庭消費增加了四倍﹐達到20兆美元﹐增長速度遠超過人口增加的速度 而更令人吃惊的是﹐在一般人基本需求早就得到滿足的發達國家消費水平也照樣大幅度上升 報告說﹐目前美國新建民宅比1975年時新建民宅平均大百分之四十﹐但是每棟房子里居住的人卻更少 2003年﹐美國的汽車數量更頭一次超過合法駕駛人數 凡此種種﹐沒有一樣不和進一步擴大能源消費﹐沒有一樣不和進一步增加溫室氣體排放﹐沒有一樣不和進一步惡化地球溫室效應有關﹗

這是美國
其他發展中國家的消費也令人咋舌 根据[世界觀察研究所]統計﹐現在全球已經有17億人進入消費層﹐而這些消費者幾乎毫無例外地向過去發達國家的消費模式看齊 例如﹐中國的消費階層人數已達兩億四千万﹐雖只佔中國人口的五分之一﹐但已和美國的消費人數相當。 印度的消費階層人數已達一億兩千万﹐雖只佔印度人口的六分之一﹐但已和日本的消費人數相當。

換言之﹐由于貿易全球化的影響﹐世界上的富裕人口越來越多﹐如果這種節節上升的消費慾望和習性再不加以節制﹐以地球有限的資源消費主義終將給人類帶來什麼樣的災難﹐不言而喻。

不容否認﹐資本主義的確曾有效激發了人們創造力促進了生產力提高了我們生活上的--適 但是物極必反﹐由資本主義所衍生出的消費主義﹐是不是過猶不及了﹖消費主義愈演愈烈的結果會不會倒過來反噬我們整個人類﹐最終造成無以彌補的浩劫

就如侵害人體的疾病一樣﹐有急症顯症也有暗疾或慢性病 在現今這個時代﹐恐怖主義會不會就像是一種急症顯症﹐而消費主義恰像是暗疾或慢性病呢﹖

在我們大張旗鼓全力防範恐怖主義之際﹐對那無聲無息悄悄侵蝕我們人類心靈道德﹐對那無聲無息悄悄侵蝕我們生活環境﹐對那無聲無息悄悄摧毀我們地球有限資源的消費主義慢性病﹐也許更加不可掉以輕心吧﹗ (20042)



 

哀哉長江

October 9, 2011

(前言) 這篇發表於1992三峽大壩興建前的文章﹐歷數國人同胞對環境破壞的傳統﹐如不徹底糾正﹐興建三峽水庫將是災難﹐而非福利﹐萬萬使不得也 如今(2011)對照日益顯露出的事實﹐不禁感慨萬千﹐益且更加捏把冷汗


聯合國國際水資源委員會早在1976年的一份報告裡就指出﹐中國長江流域森林所遭受的破壞程度﹐已經使該地區水土大量流失﹐長此以往﹐長江有可能成為中國的第二條黃河

眾所皆知﹐長江天然水資源之豐富﹐在世界各大河川中本是數一數二的。 但是﹐再好的天然寶藏也敵不過人為破壞﹐更何況長江流域的人口之多之密。 如果一般人不培養起重視森林樹木愛惜草地的觀念和習慣﹐不要說一條長江﹐就算十條長江也經受不起這樣的摧折

事實上﹐這幾年凡是去過上海﹑南京﹑武漢﹑或長江三峽遊覽的朋友都會發現﹐長江的水色之黃﹐的確已經比黃河不遑多讓了。 而長江流域又關係了好幾億中國人的生存命脈長江水資源如此惡化﹐怎不叫人懮心忡忡﹗

或許有人說﹐如果能把三峽水庫建起來﹐就一切沒事了。

關於長江三峽是否應該興建水庫的問題﹐中共當局曾經一直舉棋不定。 不興建的話﹐等於坐令一項寶貴資源白白浪費﹔興建的話﹐又滋事體大﹐不但先得耗費巨資﹐還得冒一些不可測知的地質上的危險

對於此﹐我個人的看法是﹐耗費巨資﹐遷徙上百萬沿岸居民等等﹐都是可以克服的。 地質上的危險﹐也只是一種可能﹐而非定論。 就算發生像埃及阿斯旺水庫同樣的地質問題﹐也不是沒有因應之道。

真正令人擔心的
﹐其實是﹕ 如果我們一般人不能培養起對森林草地的重視﹐使長江流域的水土繼續大量流失泥沙嚴重淤積的結果﹐適足以使三峽水庫成為一顆無與倫比的定時炸彈﹐那才是真正的危機所在。

事實上﹐如果我們的人民素質我們的水土保持工作我們的管理科學水平﹐能夠達到像歐美各大河流域上一系列水庫那樣的水平﹐老實說﹐三峽水庫何止應該興建﹐而且早就該興建了﹗

但問題是﹐這樣的條件﹐我們做到了嗎

答案是﹐顯然沒有﹐顯然還差得太遠

就拿影響水庫壽命至關重要的泥沙淤積量來說吧﹐據中共官方自己透露﹐目前長江上游的平均森林覆蓋率﹐僅百分之三﹔每年的地面泥沙流失量﹐高達十五億噸接近黃河的十六億噸

反過來﹐以美國田納西河流域管理局(TVA)轄下興建管理的一系列水庫為例﹐這些平均庫齡已超過半世紀的水庫﹐迄今為止的泥沙總淤積量﹐不過百分之三點五。 水庫上游大小支流匯水區的森林覆蓋率﹐維持在百分之九十五以上﹐比興建水庫前的百分之八十三還多。

田納西河如此﹐其他像科羅拉多河﹑聖勞倫斯河﹑哈德遜河﹑密西西比河﹑以及歐洲萊因河上的其他現代化水庫﹐又何嘗不是這樣﹖

換句話說﹐對於興建三峽水庫這件事﹐不論中共當局吹得多麼漂亮﹑自信﹐但僅僅由長江上游的水土保持現狀來看﹐就不得不令我們感到惶恐。

事實上﹐我們的祖先已經毀掉了一條黃河﹐難道我們還要再毀掉一條長江不成﹖

啊﹐中國人啊﹐我們的當權者一向只知有己﹐不知有人更何況眼不見的后代子孫 (199211)



 

環保良心 - 由卡翠娜颶風談起

October 3, 2011



卡翠娜颶風這次史無前例地重創紐奧良﹐尤其是﹐在災害發生五天後﹐仍有成千上萬災民被困在災區嗷嗷待哺﹐而這竟是發生在當今世界唯一超強美國大城市裡千真萬確的事實﹐委實叫人難以置信

在此油價居高不下伊拉克戰事焦頭爛額之際﹐卡翠娜颶風造成的上千億美元損失﹐對已經天文數字般堆積如山的美國國債﹐無異雪上加霜。

於是﹐各大媒體﹐甚至一些共和黨領導人都忍不住跳出來﹐對小布希政府救災不力交相指責﹐小布希總統的施政滿意度也頭一次跌到百分之四十以下

但問題是﹐不論這些批評和指責多麼有理和有力﹐但似乎獨缺對此次天災核心中的核心 - 地球暖化問題﹐做出應有的檢討。

因為﹐儘管隄防沒有事先加固明顯的人為疏失﹐但如果進一步追問﹐為什麼紐奧良在過去兩百多年時間裡﹐以同樣的地理條件不曾發生這樣嚴重的水患 證以近年世界各地氣候變異﹐天災頻傳﹐我們實在不能不懷疑﹐人類行為所造成的地球暖化﹐可能才是真正的禍首

事實上﹐科學家從二十五年前就開始關切地球暖化問題﹐然爭論仍多﹐一直到2001年﹐聯合國气候暖化專責机构气候變化問題跨政府小組(IPCC)鄭重宣布﹐人為造成地球暖化的證据已相當明顯﹐才算基本定案。 現在﹐雖然還是有團體提出置疑﹐但這些團體大半受石油商支持可信度自然不高

因此﹐世界各國也早在1997年即已達成所謂的京都議定書﹐要求簽署的工業化國家﹐其溫室氣體排放量2008年起逐年減少﹐以2008年到2012年為期﹐回降到1990年的水平。 然而﹐排放量超過全球百分之二十五世界最大的溫室氣體排放國美國﹐自小布希總統20011月上臺後﹐以對經濟發展代價太高為由﹐立刻于同年3月﹐撤銷前任柯林頓總統對京都議定書的支持﹐撤回了美國已經于1998年對京都議定書的簽署

現在﹐由于美國的拒絕參加﹐科學家估計﹐京都議定書最多只能削減百分之一或百分之二的溫室气體排放﹐這對已如此嚴重的地球暖化問題﹐自然杯水車薪﹐于事無補﹐只好眼睜睜看著它繼續惡化﹐束手無策。

當局如此﹐民間亦然
﹐在這種罔顧能源浪費的政策之下﹐在我們周遭﹐有幾個人會為了盡自己一份環保良心能買大房卻不買大房能買大車卻不買大車﹖甚至嘗聞有華人同胞言[美國路這麼好車子和汽油這麼便宜在美國不開大車﹐簡直對不起自己]

無可否認﹐資本主義所激起的貪婪之心說的好聽是積極進取﹐而且也的確造就了以商品經濟為核心的現代文明 但時至今日﹐過猶不及的結果卻是﹐全體人類已到了整個地球環境因人為干擾而一體遭殃的地步 針對這種人人有份的環境災難﹐我們渺小的個人也許無能為力﹐但盡一份力所能及的環保良心﹐應該不是難事吧。

看到美國各地民眾為紐奧良災民慷慨解囊﹐熱心捐款﹐同胞之情﹐令人感動﹐但有些問題顯然不是錢能解決的 尤其是﹐如果想想德國可以做到一公里以下行程不准私人開車﹐台北市可以做到商店購物不給免費塑膠袋﹐我們在美國還這樣大剌剌地浪費能源﹐相形之下﹐難道無愧環保良心(20059)



 

歡迎指教