“七罪宗”與“七美德”

July 5, 2013

自兩千年前基督教興起後,就有所謂下地獄的七罪宗之說。 爾後到中世紀,七罪宗更廣泛成為歐洲人的道德準繩之一。

雖然對現代人而言,七罪宗似乎聽來迂腐,就連篤信基督教的西方人也未見完全遵守 但仔細想想,我輩若能七罪宗做為修身養性的參考,仍不無裨益。

什麼是七罪宗呢?傲慢(Pride好色(Lust貪吃(Gluttony;貪婪(Greed懶惰(Sloth憤怒(Wrath嫉妒(Envy是也。

而相對於七罪宗下地獄的威嚇,近代天主教則提出七美德做為正面鼓勵

相對於傲慢(Pride)的是 - 謙遜Humility); 相對於好色(Lust)的是 - 貞潔Chastity); 相對於貪吃(Gluttony)的是 - 節制Temperance; 相對於貪婪(Greed)的是 - 慷慨Charity); 相對於懶惰(Sloth)的是 - 勤奮Diligence); 相對於憤怒(Wrath)的是 - 耐心Patience); 相對於嫉妒(Envy)的是 - 寬容Kindness)。

其實,七罪宗也好七美德也罷雖然卑之無甚高論,但比起咱們華人社會有些同胞所自詡的人不為己天誅地滅”“和尚打傘無法無天”“無毒不丈夫”“既厚且黑之類的想法,其文明與野蠻,高尚與卑下,難道沒有天壤之別?(201374日)




 

感恩與贖罪

October 30, 2011

又到了美國每年一度的感恩節 講到感恩﹐一定有不少人以為﹐那可是人處順境時才會有的想法一個人如果正在倒楣﹐正處背運﹐諸事不順﹐不怨天尤人就算修養很好了﹐還哪來的心情感什麼恩

事實也的確如此﹐中國俗話不就說[窮算命﹐富燒香]﹖只有那滿面紅光春風得意的人﹐才會急著去燒香拜佛﹐感天謝地。 這富燒香﹐不就是感恩的一種寫照﹖至于窮算命﹐或許可解釋成贖罪吧。 因為感恩與贖罪﹐正是一體的兩面

不過話又說回來﹐懂得感恩的人﹐畢竟還算是正直 否則的話﹐心地邪惡者﹐凡事自我為中心﹐心裡哪有別人 冀望這種人感恩﹐無異緣木求魚。

但是﹐如果深一層想﹐我們會發現﹐感恩不但是情感的流露其實也是種理性的反映 換句話說﹐一個不懂感恩的人﹐固然可能邪惡﹐更可能還是由于無知

成功者懂得感恩﹐不用說﹐多少有點富燒香的心理 普通人懂得感恩﹐也大體類此。 因為﹐在此還有億萬人挨餓受凍的世界﹐一個人如果能身心健康﹐吃飽穿暖﹐平安度日﹐已是多大的福份了。 稍微想想﹐也就不免要感恩一番

因此﹐真正值得探究的是﹐那些失意者﹐那些身心正在受苦的人﹐是否也該感恩﹖也必須感恩﹖

古往今來的經驗是﹐即使到了這步田地﹐可能也必須儘量找出讓自己感恩的理由來感恩﹐才是逆境中自我安慰的一個好辦法才可能好好活下去﹐甚至轉禍為福 原因無他﹐就是尼采所說[痛苦的人沒有悲觀的權利]

當然了﹐這並非對那些造成我們痛苦的人事物﹐可以不分青紅皂白地逆來順受﹐甚至倒過來以德報怨。 如果這樣﹐人間豈還有是非﹖而是說﹐是非是一回事﹐我們可銘記于心﹐但可以擺在一旁 與此同時﹐大可以用宏觀的辯証角度把造成痛苦的人事物看成反面教員一方面汲取教訓﹐一方面寬解自己

其實﹐若真能想通﹐我們會發現﹐失敗或許是成功的前奏痛苦也可能是罪有應得﹐正在贖罪﹐但比起更大的失敗和更多的痛苦﹐豈不也該感恩韓信對當年給他胯下之辱的流氓﹐就是這種態度 而這一切﹐如果沒有足夠的理智﹐恐怕是辦不到的

美國自開國以來
﹐所遭逢的環境一直是地大物博﹐取之不盡﹐用之不竭。 因此﹐大部份美國人的心境似乎一直是[富燒香]的多[窮算命]的少。 也就是強調感恩的多﹐強調贖罪的少 然而﹐我們捫心自問﹐有誰沒有罪過有誰不需要贖罪 因此﹐只強調感恩而不強調贖罪﹐態度固然積極﹐似乎也失之偏頗

朱子(朱柏廬)治家格言
說﹕[一粥一飯﹐當思來之不易。 半絲半縷﹐恆念物力唯艱] 令人遺憾的是﹐在商品經濟發達的今日在消費主義橫行的今天﹐我們當中許多人﹐顯然已經因為一粥一飯來得太過容易華服美酒一點也不感到物力唯艱﹐而變得越來越自以為是甚至不知感恩為何物了﹐遑論贖罪﹖

基督教所強調的感恩
﹐的確可以在許多時候帶給我們一顆溫暖的心 基督教前身 - 猶太教所強調的贖罪﹐卻可以在許多時候讓我們不要忘了謙遜 一言以蔽之﹐感恩也好﹐贖罪也好在此物質主義發達目迷五色價值觀錯亂的時代感恩節的意義顯然已變得格外凸顯 因為﹐它畢竟帶給我們一年一次反省的契機淨化淨化我們的心靈﹐而不只是吃頓火雞餐﹐隔天搶購大減價而已。(200511)



 

舉頭三尺無神明 ﹖

October 22, 2011

近些年祖國大陸不時傳出令咱們海外華人深感振奮﹐與有榮焉的好消息﹐像經濟蓬勃發展啦﹐基礎建設一日千里啦﹐載人太空船成功發射啦﹐乃至風光舉辦奧運啦﹐等等。

然而與此同時﹐就在這些輝煌成就的前後左右﹐卻又不時傳出令咱們海外華人臉面無光﹐深感難為情的糗事 像去年出口巴拿馬的牙膏毒死人啦﹔像出口美國的狗食把狗毒死啦﹔像兒童玩具有毒含鉛啦﹔像奧運開幕式小女孩用替身獻唱啦﹔乃至最近爆發的有毒嬰兒奶粉有毒巧克力有毒餅乾有毒雞蛋等等﹐不一而足。

然而﹐在這些林林總總的糗事當中﹐真正最叫人忍無可忍﹐讓人髮指﹐最不可饒恕的﹐大概就屬這鋪天蓋地﹐防不勝防的有毒食品尤其是﹐有毒嬰兒奶粉

因為﹐像含毒牙膏毒死人﹐但只要使用者小心使用﹐仍有不被毒死的可能﹔像含毒狗食毒死狗﹐但狗命畢竟不如人命﹔像兒童玩具有毒含鉛﹐但鉛毒的影響畢竟不那麼直接﹔像奧運開幕式小女孩用替身獻唱﹐也可解釋成鬧劇一樁

獨獨這種在日常食品裡攙假﹐尤其是在對象最為脆弱的民族幼苗嬰兒食用的奶粉裡攙假﹐而且用有毒的化學物質來攙假﹐這種毫不在乎自己和子孫可能同樣受害的心態與作為﹐則實在是叫人是可忍﹐孰不可忍了﹗

回顧過去三十年來﹐從鄧小平解禁﹐到蘇聯瓦解整個共產主義破產﹐沒想到我大陸十三億同胞一門心思居然會立刻轉移到金錢之上 錢﹐成了全體國人唯一的標準與價值

當然了﹐這種對金錢如此痴迷的狂熱追求﹐可能是使同為共產主義解禁後的共產國家為什麼中國的經濟發展會遠快於東歐蘇聯的道理。 但同樣地﹐這也可能解釋了為什麼獨獨中國會甚至在人命攸關的食品裡也照樣攙虛做假的道理。 令那些還多少篤信基督的東歐蘇聯瞠目結舌令全世界人嘆為觀止

其實﹐中國自古雖沒有真正的宗教信仰﹐但民間的習俗迷信也好孔孟的道德教誨也罷﹐乃至佛家的輪迴報應宋儒的慎獨修身﹐無不讓我們每個人內心多少還有點規範﹐多少還得顧忌點頭上三尺有神明 有些事﹐尤其是這種殃及自身禍及子孫的報應之事即使強梁惡霸也不大敢做﹐何況一般人

如今﹐祖國大陸的普遍人心竟演變到這種舉頭三尺無神明的地步﹐除了用毛澤東自鳴得意的和尚打傘 - 無法無天來形容外﹐還能有什麼解釋﹖

痛心疾首之餘
站在我們基督宗教立場寄語中共高層既然共產主義理想已然破滅古老的孔孟倫理又復不合時宜﹐那麼﹐口口聲聲所希望建立的和諧社會如果不靠基督福音來協助難道要靠更多的金錢﹐更多的GDP(200811)



 

擦拭內心

October 16, 2011

前陣子開車每當清晨或下雨時分﹐前窗玻璃內層很容易霧朦朦積聚水氣 當時心想﹐最近又沒有什麼異常舉動不慎將玻璃內層玷污清晨或下雨時分前窗玻璃內層起霧也算正常現象﹐儘管給視線造成不便﹐但也不以為意。

直到有天洗車時心血來潮﹐除了把外部刷洗一通﹐順道也把前窗玻璃內層仔細擦拭一遍 隨後發現﹐這下即使連陰雨天時前窗玻璃內層也不容易起霧了。

原來﹐即使前窗玻璃內層沒有直接曝露在外﹐但日久天長下來﹐無形中還是積聚了不少細微粒子而且還均勻分佈在整片玻璃上﹐使水氣容易聚積﹐但卻不是我們肉眼所能輕易察覺

頓使我聯想起我們平時對待人﹑事﹑物如有什麼不順心不暢快之處﹐是不是也可能由於自己內心日久天長累積的一些不自覺的偏見所造成而非外在的人事物呢﹖

顯然﹐一個人若要做到卻除偏見時不時自我反省一下擦拭一下內心﹐該是多麼重要。 (20111016)



 

人間處處有良師

October 15, 2011

前陣子由台返美﹐到舊金山機場轉機時﹐本已疲憊不堪。 沒想到﹐從舊金山轉華府的班機座位變得更小更窄﹐加以乘客又多﹐整個機艙就如沙丁魚罐頭般塞得奇滿。 顯然﹐油價的持續高漲已迫使航空公司想盡辦法減低成本 縮小座位以增加載客人數﹐不過辦法之一。

可能就是因座位太窄小的緣故﹐當飛機飛了過半航程﹐鄰座小孩一個不小心﹐把放在位前臺子上的一杯果汁汽水打翻。 他自己倒沒事﹐卻灑了我一身﹐其中一條褲管立刻濕透。 我雖趕緊到廁所裡去用紙巾又擦又吸﹐但效果有限﹐最後當然只好硬著頭皮﹐以溫熱的皮膚去適應那冰冰涼涼半濕不乾的內外褲

下機後﹐提好行李﹐隨即去機場附設的小型巴士出租車櫃檯處﹐買票上車。

這種所謂的小型巴士出租車﹐其實就等於是多人共乘的計程車﹐駕駛必須把幾個目的地不同的旅客﹐按路程遠近﹐一個一個送到家門口 對住得離機場較遠的人而言﹐必須多繞點彎路﹐多花點時間﹐不可能一路直奔回家。 當然﹐價錢也因此比較便宜。

那天的駕駛是位慢條斯理的非裔中年﹐在大夥兒都十分疲累都想早點趕回家之際﹐他老兄卻在高速路上以五十英里時速﹐緩緩前行﹐弄得我們只好干著急。 我當時就想 ﹐莫非他是拿固定薪水的﹖不像其他一般計程車﹐或自僱﹐或抽成。 否則的話﹐像他老兄這種幹法﹐一天能載幾人賺多少錢一般計程車駕駛哪個不是飛車黨我們只擔心開得太快呢

顯然﹐此心中不滿不只我一人。 緊坐在我身旁一位穿著貂皮大衣的大個兒中年婦女﹐也鼻孔呼吸急促﹐口中唉聲嘆氣﹐只差沒吼出抱怨。

不過﹐最後還是在那位司機老大沒搞清楚狀況先把一位路程遠的乘客七轉八折送回家﹐反而把她這位路程近的老娘擱在後面後﹐她忍無可忍地說出抱怨了﹐並且揚言要向公司舉報

老實說﹐對旁坐這位身著貂皮大衣的大個兒婦女光憑這身貂皮大衣﹐就令我側目 什麼時代了嘛﹐居然連一點環保意識都沒有﹐居然連一點保護野生動物的觀念都沒有其人之俗不可耐也就可想而知。 然而此時﹐她的抱怨卻多少道出了我的心聲 - 該駕駛實在也太不專業了﹐這樣下去﹐我還要忍耐多久才到得了家呢﹖

然而就在此時﹐就在我暗暗叫好之際﹐前座一位看來像是猶太人的老太太發話了。 她慢條斯理地對旁坐這位焦躁不安的大個兒婦女說﹕有什麼好急的﹖你買這種票﹐ 搭這種車﹐就該有這樣的心理準備不然你搭別的車好了 我們每個人都很累﹐都想早點回到家﹐我還排在最後呢 急什麼﹖坐回去﹐放輕鬆﹐放心頂多差個十分十五分﹐每件事都會好好的該貂皮大衣婦女這才像鋸了嘴的葫蘆﹐不但沒再抱怨﹐鼻孔也不出大氣了﹐乖乖地坐到家門口下車。

事實上﹐經那老太太這一番說教﹐啞口無言的何止是那口出怨言的大個兒婦女﹐還包括了我 剛才心中不是還暗暗叫好嗎﹖聽了這番話可真像醍醐灌頂﹐恍如上了人生一課 因為﹐在這快節奏的現代社會﹐我們每天是不是隨時隨地都可能碰到讓我們不安不滿不愉快不--服的大事小事﹖如果不練就這種隨遇而安輕鬆以對的態度﹐日積月累後﹐壓力將如何排解

如今﹐每當遇到拂逆﹐那位不知姓名老太太的話語坐回去﹐放輕鬆﹐別擔心﹐每件事都會好好的﹐就會不由自主地在我耳際迴盪 咦﹐這對保持一顆開朗平靜的心﹐效果可能更甚於鑽研厚厚一本修身養性的書呢。

三人行必有我師焉﹐信然
(200712)



 

不要害怕

October 6, 2011

甫去世的老教宗若望保祿二世臨終遺言之一勸勉世人不要害怕 其實這也是他生前最常引用的基督聖訓 沒想到新教宗本篤十六世當選後第一次演說﹐也以此期勉世人 顯然﹐這句話定有值得我們深思玩味之處

細究這短短幾個字
﹐不難發現﹐際此紛濁亂世﹐一個人能否參透這句話﹐也許更成了能否安寧度日的不二法門 這話怎麼說呢﹖

我們不妨回想﹐人生在世﹐雖然有人膽子大一些有人膽子小一點﹐但究竟我們有多少時間不是在害怕以及因害怕所衍生出的憂愁煩惱患得患失中度過

年幼時怕黑﹐怕鬼﹐怕挨打﹐﹐﹐﹐稍長後怕考試﹐怕落榜﹐怕失戀﹐﹐﹐﹐及至長大成人﹐歷練愈多﹐但怕的種類反而與時並進﹐花樣翻新變成所謂江湖越走﹐膽子越小 從怕寂寞﹐怕失業起﹐直到怕老﹐怕病﹐怕死止

啊﹐人的一生﹐有誰不是在這大大小小沒完沒了永無止境的懮愁恐懼中度過﹖有誰能夠自信滿滿地說老子天不怕地不怕因為老子有錢大爺我什麼都不怕因為大爺有權

再往下推﹐甚至會發現﹐有些人的傲慢﹑無禮﹑自大﹑嫉妒﹑乃至貪婪﹑背叛等卑劣行為﹐其實歸根結底都源自于內心裡一種見不得人說不出口的害怕 擴而大之﹐九一一事件後所興起的先發制人戰爭難道不也是害怕之下的產物嗎﹖顯然﹐害怕這種情意結﹐不但害己﹐而且害人

事實上﹐老教宗若望保祿二世也好新教宗本篤十六世也好﹐他們所再三勸勉的不要害怕這句話只是結尾﹐是總結 因為﹐真要我輩凡人能夠做到不害怕﹐且莫說信不信靠上帝這回事了﹐首先就得必須做到行事光明磊落問心無愧如此才可能心安理得減少害怕 也就是俗說的平生不做虧心事﹐夜半敲門心不驚

接著再進一步﹐如果能意識到眾生平等天下乃屬于天下所有人之天下﹐莫說財富不應獨佔獨享權勢不應獨佔獨享甚至連名聲榮耀都不應獨佔獨享﹐如此自然懂得感恩﹐懂得佈施﹐懂得節制﹐懂得謙遜 一個懂得節制和謙遜的人一天到晚患得患失怕東怕西嗎﹖

最後﹐若再能有虔敬的宗教信仰心有所屬﹐靈有所歸﹐大概也就更容易做到真正無所懼了。

際此老教宗若望保祿二世仙逝未遠
新教宗本篤十六世上任伊始全世界目光還聚焦梵蒂岡之際﹐不由得把他們諄諄教誨的這四個字放在心頭咀嚼﹐深感其寓意深遠﹐讓人回味無窮 (20054)

 

 

挫折使人謙卑 順逆都要感謝

September 28, 2011

話說去年12月底﹐不慎在自家門前雪地上滑倒由於身體閃躲的自然反應﹐使左上臂猛烈撞擊到台階凸出的部份﹐立時青腫一塊。

由於年輕時喜愛運動﹐類似的運動傷害並不罕見﹐因此當時也就沒有放在心上﹐拍打掉衣服上的雪片﹐照樣出門上班。

爾後﹐左上臂雖感覺有些疼痛﹐倒也無礙﹐活動照常。

但妙的是﹐就在兩個月後﹐也就是在青腫消退之後﹐左上臂開始越來越疼﹐並且與日俱增 從三月初一直綿延到六月底疼痛程度一直處於高峰 坐也疼﹑站也疼清醒時固然疼晚上睡覺時感覺更疼﹑甚至連伸個懶腰打個哈欠﹐也會痛到流眼淚的程度﹐每晚不知要痛醒多少次。

尤其是﹐偶有左手某些角度不對時﹐就像把一塊石頭丟進平靜的湖裡突然之間痛徹肺腑 但卻並非來得急去得快﹐而是像漣漪般慢慢消散﹐歷時可達一分多鐘﹐直如萬箭穿臂 最後不得已去求醫時﹐不得不在詢問表格上﹐將疼痛程度圈畫在最高點 - (10) 的上面。

更叫人氣餒的是
﹐在這極度疼痛期間﹐不論是口服強力處方止痛藥﹐或是日夜粘貼的強力處方貼劑﹐甚至醫生直接施打的強力鎮痛劑 - 可體松﹐一律毫無效果。

在這種極度無助的情況下﹐不用說﹐對我輩篤信天主的人而言﹐很自然地﹐當然只好加倍祈禱 祈求天主憐憫﹐祈求天主赦罪﹐祈求天主開恩﹐祈求天主降福。

而就在這不斷祈禱當中﹐忽然想起﹐這不正是師主篇所說挫折使人謙卑的道理嗎﹖

回想起來﹐我們常人﹐是不是經常一過了點平順的日子﹐就視為理所當然甚至得意忘形起來﹖而天主是不是也總是經常借這樣或那樣的挫折來教訓我們﹐提醒我們不要忘了自己不過是個渺小的受造物﹐提醒我們不要忘了謙卑

就在此深有感觸之際﹐美國三大汽車廠中的兩家 - 克萊斯勒和通用﹐在金融風暴中不支倒地 這又忽然使我想起﹐五﹑六年前﹐當時美國三大汽車廠中的福特﹐因為一款銷路甚佳的“EXPLORER”休旅車設計出了問題﹐造成多人死傷﹐導致股價大跌﹐一蹶不振。

但也因此﹐福特公司不得不在當時總體經濟還相當興盛的情況下﹐進行從上到下的徹底整頓﹑重組 想當時﹐在美國三大汽車廠中﹐可就屬福特最灰頭土臉了

但是誰想到﹐幾年下來﹐居然形移勢轉﹐在最近這波全球性金融風暴中﹐克萊斯勒和通用兩大汽車廠應聲而倒﹐反倒是幾年來股票一直不振的福特﹐安然無恙。

記得在通用可能倒閉的時候﹐有媒體提出﹐靠汽車工業而存活的美國大城底特律會不會因此完蛋的問題。 福特總經理自豪地表示﹕只要有福特在﹐底特律就不會完蛋

哈﹗這可是多麼諷刺﹗但仔細想想﹐其實也沒什麼好奇怪的。 因為﹐當五﹑六年前福特遇到重大挫折時為了生存﹐不得不謙卑自省﹐改組圖存 因此﹐當這波超級金融風暴來襲時﹐福特可說已施打了預防針﹐自可臨危不亂。

換句話說﹐若站在我們宗教立場﹐從靈修的角度出發﹐我們是否也會發現﹐我們在順境時固然應該感謝天主逆境時是否也該感謝﹖

經上教導我們
﹐上主的旨意所以讓人無法捉摸目的是為教人謙卑﹔而教人謙卑的目的﹐則是為教人增加信德﹐更虔心地依靠上主﹐更虔心地服從上主戒命 回想回想我們每個人的經歷難道不是這樣﹖(20097)



 

歡迎指教